Zanimljivosti

Jedna zmija na svaki metar: Najsmrtonosniji otok na koji niko ne smije otići

Otok zmija nije imaginarna lokacija iz noćnih mora ili hororaca, već stvarno mjesto koje ljudi doista tako zovu, iako je lokalno još i poznat pod nazivom “Ilha de Queimada Grande”.  Udaljen je oko 30 kilometara od obale brazilskog Sao Paula, a iz zraka izgleda zapanjujuće lijepo – s porodicom zelene vegetacije, prekrasnom stjenovitom obalom, okupan u Suncu i okružen kristalno čistim morem.

No ideja surferskog raja i egzotične lokacije za odmor brzo pada u vodi – jer otok zmija nije taj naziv dobio zahvaljujući svom obliku, već zato što je dom najsmrtonosnijim zmijama na svijetu, kojih je tamo bukvalno na hiljade. Na Zemlji ne postoji mjesto na kojem je koncentracija zmija otrovnica veća – ističu naučnici. Budući da njegova površina iznosi tek 0,45 kilometra kvadratnih – računica je jasna, tamo ne samo da ćete zasigurno vidjeti zmiju, već ćete vidjeti na stotine njih, odnosno jednu zmiju na svaki metar zemlje. 

This island in Brazil is captivating to the eyes, but no one dares ...

Nije ni čudno kako na tom otoku ljudi ne žive, a jedini dokaz ljudskog postojanja čini svjetionik izgrađen kako bi se izbjegli brodolomi. Neko je morao izgraditi svjetionik i upravljati njime, a prema Smithsonianu je u ranim 1900-ima na otoku živio čovjek zadužen za to. Prema predaji, posljednji svjetioničar i njegova porodica nisu preživjeli, jer su navodno zmije ušle u njihov dom kroz otvorene prozore. Druga strašna priča govori o ribaru čiji se čamac nasukao na obalama otoka, pa se on morao iskrcati. Dok je pokušavao ubrati banane, zmije su ga zaskočile s drveta. U pokušaju bijega do obale, navodno je ugrizen više od desetak puta. Zmija čiji otrov otapa meso Vrsta jamičarke iz porodice ljutica ostale su zatočene na otoku kada su narasle nivoe oceana i od odvojile otok od kopna. Prirodna selekcija u kontekstu evolucije omogućile su da se zmije prilagode svom novom okolišu, došlo je do porasta u populaciji jer nisu imale prirodnih neprijatelja, a s druge strane pregršt hrane. 

Zmije se hrane uglavnom pticama, no da dođe do ugriza čovjeka važno je znati kako otrov zlatne zmije bukvalno otapa ljudsko meso na mjestu ugriza te je čak pet puta jači od otrova zmijskog rođaka  s kopna. Smrtonosna vrsta koja se lokalno naziva “Ilha de Queimada Grande” poprilično je nepoznata, a razlog leži u tome što joj je ovaj otok jedini dom. Ima prekrasnu zlatnu boju, a glava joj je u obliku koplja. Ta je porodica zmija odgovorna za oko 90 svih smrtnih slučajeva ugriza u Brazilu. Čak i s protuotrovom šanse za smrt iznose oko 3 posto, a simptomi uključuju zatajenje bubrega, krvarenje u mozgu, krvarenje u crijevima i nekrozu mišićnog tkiva.

Ne postoji slučaj u kojem je neko preživio dovoljno dugo da bi dospio u bolnicu.

– S ovim zmijama riječ je o posebno bolnoj smrti – objašnjava biolog Bryan Fry, jedan od šačice ludih istraživača koji su se usudili posjetiti otok: “U svakom slučaju umrijet ćete vrišteći”, dodaje Frye.

CIJENA ZMIJA

Cijena jedne zmije se navodno kreće od 10 do 30 hiljada dolara. Otrov bi mogao biti koristan u modernoj medicini. Luda stvar vezana za prirodne supstance koje mogu izazvati smrt – je činjenica kako mogu imati i ljekovita svojstva. Otrov zlatne zmije u dosadašnjim je testiranjima pokazao farmaceutski potencijal te se već koristi u izradi lijekova za snižavanje krvnog tlaka, a vjeruje se kako bi se mogao koristiti i za sprječavanje nastanka krvnih ugrušaka, srčanih bolesti te problema s cirkulacijom. To nipošto ne znači da bi trebali ići na otok zmija ako imate hipertenziju, ali daje argument zašto se populacija zmija na otoku ne bi trebala uništiti. Zmije vjerovatno nisu donijeli pirati , zlatna je ljutica dospjela na otok zahvaljujući gusarima koji su željeli da čuva njihovo skriveno zlato. Navodno nisu znali da će se zmije tako razmnožiti da će blago postati nedostupno i njima samima, no historičari tvrde kako je ta priča samo mit. Naime, zlatna je zmija evoluirala kroz razdoblje od desetaka hiljada godina, vjerovatno otkako je podizanje morske razine i dovelo do odvajanja otoka zmija od kopna i izolacije životinjskih vrsta na njemu.